DEMETER


Personalia:
Far: Kronos
Mor: Rhea
Älskare: Zeus, Iason, Poseidon
Avkomma:
.
.
(av Zeus) Persefone (Kore)
(av Iason) Plutus
(av Poseidon) Areion, Despoina

"Fakta":
Demeter hörde ursprungligen och "av börd" till de olympiska gudarna, men eftersom hennes "arbetsområde" var så nära förknippat med jorden, flyttades hon "ner" med tiden. Jordbrukets och spannmålens gudinna. Romerskt namn: Ceres. Skapade årstiderna genom sin sorg över att ha förlorat Persefone (se myten). Lärde med hjälp av Triptolemos människorna att ploga, så och skörda. Till hennes ära avhölls de elysiska mysterierna, fast hennes äldsta helgedom befann sig i Beotien, nära Pyrasos. Demeter straffade dåliga människor genom omättlig hunger.

Flamländsk skola, 1600-talet: Allegori av jorden

Myten:
När Demeter saknade sin dotter lämnade hon Olympen och började sökandet. Hon sökte i nio dagar utan att äta eller att dricka. På tionde dagen kom hon till Elysis, där hon togs emot väl av kung Keleos och hans maka Metaneira. De bad Demeter att hjälpa deras son, Demofon, som var döende. När Demeter andades på honom, tillfrisknade pojken synbart. Demeter ville till och med göra honom odödlig, genom att lägga honom i glöden, för att bränna bort hans mänskliga defekter. Men hon hindrades i sin föresats av en förfärad moder.
Tjänsteflickan Iambe försökte att uppmuntra Demeter med hjälp av glada rytmer, sådana som än idag kallas för jamber. Men det hjälpte föga och Demeter begav sig iväg igen.
Under sitt sökande förföljdes hon av Poseidon, som inte lät henne komma ur synen. För att undgå honom förvandlade sig Demeter i ett sto och gömde sig bland andra hästar. Men Poseidon såg vad som hände, förvandlade sig själv i en hingst och avlade sedan sagohästen Areion.
När Demeter fick veta att Hades hade rövat bort hennes dotter, blev hon så ledsen att hon hejdade tillväxten hos gräs och träd. Hon fick Zeus att lova att Persefone skulle få komma tillbaka, men hon tvingades till slut till en kompromiss, eftersom hennes dotter redan hade ätit ett granatäpple i underjorden. Sedan dess måste Persefone tillbringa en del av året i underjorden - och under denna tid är Demeters sorg så stor att hon hejdar växtligheten.
Sedan vände Demeter tillbaka till kung Keleos, tog hand om hans andra son, Triptolemos, och lärde honom jordbrukets konst. Sen skickade hon honom ut i världen, så att han kunde dela sin kunskap med mänskligheten.
Även kungen undervisade hon, nämligen i hur man skulle fira hennes mysterier, som därefter avhöll årligen i Elysis.
Kommentar:
Det finns knappast något tvivel om att myten symboliserar naturens gång. Persefones tid i underjorden kan jämföras med tiden som utsädet måste befinna sig under jorden, för att kunna växa. Liknande myter är kända från sumererna och hittiterna. En föregångare till den elysiska kulten är känd som Thesmoforierna. Dessa var i början endast öppna för kvinnor och fastän de i grunden var fruktbarhetsriter för växtligheten, blev även kroppens fruktbarhet en del av festerna. Spädgrisar var en viktig beståndsdel i dessa riter, något som kan följas tillbaka ända till neolitisk tid. Kanske är stenålderns fruktbarhetsgudinnor föregångare till Demeter.
Myten berättas idag med många små variationer och till och med symbolismen tyds olika. Tiden, som Persefone tillbringar i underjorden, ses av somliga som vinterns kyla (och ofruktbarhet), av andra däremot som sommarens torka (och ofruktbarhet). Förmodligen helt beroende på var man själv lever....

Janssens: Venus, Bacchus och Ceres

Bernhard Kauntz, Västerås 1998
Tillbaka till eller till

webmaster@werbeka.com